Relax les jardiniers, les plantes ont besoin de se détendre

Par LEE REICH

Les plantes d’extérieur dans les climats froids doivent accumuler un certain nombre d’heures froides pendant l’hiver pour que leurs têtes se réveillent dans les mois à venir. Et ce n’est pas la même chose que d’avoir froid.

Pour une plante, «froid» signifie généralement une température comprise entre environ 32 et 45 degrés Fahrenheit.

Le manque de temps de refroidissement est pourquoi il pourrait être inutile d’essayer de forcer les fleurs de forsythia à l’intérieur maintenant. Les buissons ont été exposés à des températures glaciales, mais pas à des températures de refroidissement insuffisantes. Les bulbes à floraison printanière ont également besoin d’un peu de refroidissement avant de fleurir, c’est pourquoi nous les conservons dans un endroit frais pendant quelques semaines avant de les ramener à l’intérieur pour les forcer. (Les papiers blancs sont une exception.)

Et le manque de refroidissement est la raison pour laquelle vous ne pouvez pas cultiver la plupart des variétés de pommes en Floride. Sans refroidissement, les arbres ne se détachent pas ou ils toussent juste quelques fruits de mauvaise qualité.

Une fois qu’une plante a accumulé suffisamment d’heures dans sa «banque» effrayante, elle croît dès que les températures se réchauffent.

COMBIEN DE FRAIS VEULENT-ILS?

Les plantes varient en fonction du nombre d’heures de refroidissement dont elles ont besoin avant de se réveiller, la plupart d’entre elles ayant besoin de 500 à 2 000 heures. Les plantes originaires de climats plus froids se trouvent généralement à l’extrémité supérieure de cette fourchette. Forsythia est originaire d’Asie de l’Est et les fleurs jaunes d’une plante originaire de la partie sud de cette aire de répartition accueilleraient le printemps ici plus tôt dans la saison qu’une plante originaire de la partie nord de cette aire de répartition.