NBA: la saison pourrait s’arrêter si une épidémie de Covid-19 gagne la bulle

Le patron de la NBA Adam Silver, « serein » concernant la reprise du championnat le 30 juillet, a néanmoins concédé que si le coronavirus, en spectaculaire recrudescence en Floride, venait à se propager dans la bulle de Disney World, la saison pourrait être stoppée.

« Si nous devions faire face à une propagation importante du coronavirus, cela pourrait finalement nous conduire à arrêter », a déclaré Silver lors d’une conférence téléphonique avec des médias.

Si ce scénario n’est pas exclu, le commissaire de la ligue a ajouté que « le seuil limite conduisant à une telle décision n’a pas été déterminé avec précision ».

Plus tôt vendredi, la NBA et le syndicat des joueurs (NBPA) ont annoncé avoir définitivement acté le plan de reprise de la saison, notamment en terme de protocoles de sécurité et de santé.

S’il se veut « serein » quant à cette perspective, Silver a reconnu que le niveau d’inquiétude avait grimpé au sein de la NBA ces derniers jours au vu de la spectaculaire recrudescence des cas positifs au coronavirus en Floride et dans tout le pays.

Jeudi, 8.942 personnes ont été testées positives dans le « Sunshine State », écrasant le record de 5.508 mardi, ce qui porte le total à plus de 123.000. Si les contaminations se concentrent dans le sud de l’Etat, le comté d’Orange où se trouve Disney World a vu 10% des tests revenir positifs ces dix derniers jours. C’est plus du double des taux enregistrés entre le 6 et le 15 juin.

Au sein même de la NBA, 16 joueurs ont été testés positifs sur 302 lors d’un dépistage global effectué mardi, soit 5,3%.

– Pas de risque zéro –

« Aucune option n’est sans risque pour le moment. Ma conclusion ultime est que nous ne pouvons pas outrepasser le virus », a déclaré Silver, justifiant le choix de reprendre si un site isolé, qui « bien qu’il ne soit pas entièrement imperméable, nous protègera des cas qui nous entourent ».

« Nous pensons que ce sera plus sûr sur notre campus qu’en dehors », a-t-il insisté. Des tests y seront effectués quotidiennement et des dépistages supplémentaires seront aussi assurés pour le personnel de Disney World provenant de l’extérieur.

Le championnat, interrompu depuis le 11 mars, consécutivement à l’annonce du test positif au coronavirus de Rudy Gobert (Utah) reprendra comme un symbole le 30 juillet par un match du Jazz et de son pivot français qui se mesureront à La Nouvelle-Orléans du phénomène Zion Williamson, avant un gros choc le soir même entre les Lakers de LeBron James et les Clippers de Kawhi Leonard.

Sont concernées 22 équipes qui disputeront d’abord huit matches de saison régulière chacune, avant des barrages éventuels pour la 8e place de chaque conférence, la dernière qualificative pour les play-offs. Pour un couronnement final le 13 octobre au plus tard.

Les matches se jouant à huis clos, Silver a expliqué que pour offrir un meilleur spectacle télévisé, les retransmissions multiplieront les angles de caméra et modifieront l’ambiance sonore.

Si le basket reprendra ses droits, la ligue et les joueurs ont également convenu de profiter de cette fenêtre médiatique pour engager des actions afin de lutter contre le racisme systémique et promouvoir la justice sociale.

De nombreux joueurs, environ 80, ont exprimé ces dernières semaines leur opposition à rejouer, estimant que l’heure était à l’engagement et aux protestations dans le sillage la mort de George Floyd.

Le patron de la NBA, Adam Silver, lors d’une conférence de presse à Chicago, le 15 février 2020 – GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives / Stacy Revere

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