Les Jeux olympiques de Tokyo reportés à 2021

Le CIO a annoncé mardi un premier report des Jeux olympiques d’été, s’inclinant devant les réalités d’une pandémie de coronavirus qui met fin à la vie quotidienne dans le monde entier.

Le Comité International Olympique a déclaré que les Jeux de Tokyo « doivent être reportés à une date au-delà de 2020, mais au plus tard à l’été 2021, pour protéger la santé des athlètes, de toutes les personnes impliquées dans les Jeux Olympiques et de la communauté internationale ».

C’était une annonce considérée comme une certitude, mais comme une pression accrue de la part d’athlètes nerveux, d’organisations sportives et de comités olympiques nationaux – tous confrontés à la réalité que les programmes d’entraînement et de qualification, pour ne rien dire des protocoles internationaux antidopage, avaient été rompus de façon irréparable.

La quadruple championne olympique de hockey, Hayley Wickenheiser, la première membre du CIO à critiquer la réticence du corps à reporter, l’a qualifiée de «message que les athlètes méritaient d’entendre».

«À tous les athlètes: respirez, regroupez-vous, prenez soin de vous et de vos familles. Votre temps viendra », a-t-elle écrit sur Twitter.

Le président du CIO, Thomas Bach, et le Premier ministre japonais Abe Shinzo se sont rencontrés mardi matin par téléphone, et ils ont convenu, avec quelques cadres du CIO et du comité d’organisation du Japon, de passer l’appel.

D’autres Jeux olympiques – 1916, 1940 et 1944 – ont été annulés en raison de la guerre, mais aucun n’a jamais été reporté pour une raison quelconque, sans parler d’un virus renégat qui a représenté plus de 375 000 cas dans le monde, avec un nombre en croissance exponentielle. Les Jeux de Tokyo s’appelleraient encore les Jeux olympiques de 2020, même s’ils se tiendront en 2021.

« Les dirigeants ont convenu que les Jeux olympiques de Tokyo pourraient être un phare d’espoir », a déclaré le CIO dans un communiqué.

Cette décision soulage les athlètes, qui n’ont plus à poursuivre leur entraînement dans des conditions presque impossibles, ne sachant pas exactement quand ils doivent être prêts – et pour quoi.

«Heureux d’avoir enfin une certaine clarté concernant les Jeux Olympiques. Une décision énorme, mais je pense que c’est la bonne décision », a déclaré le sprinteur britannique Adam Gemili sur Twitter. «Il est temps de reprendre des forces, de prendre soin les uns des autres pendant cette période difficile et de repartir quand le moment sera venu!

L’une des raisons pour lesquelles le CIO a pris plus de temps pour prendre cette décision est qu’il voulait comprendre la logistique. Ce sera un défi de taille. De nombreuses arénas, stades et hôtels sont sous contrat pour des matchs organisés du 24 juillet au 7 août. Il est possible de refaire ces arrangements, mais cela aura un coût. Tokyo a déjà dépensé 28 milliards de dollars pour organiser les jeux.

Il y a aussi la question du calendrier des sports internationaux. Pratiquement tous les 33 sports au programme olympique ont des événements clés, y compris des championnats du monde pour 2021. Peut-être le meilleur exemple de ce que cela pourrait causer une perturbation proviendrait de la piste. Le célèbre Hayward Field de l’Université de l’Oregon a été reconstruit et agrandi au coût de 200 millions de dollars pour organiser les championnats du monde de l’année prochaine. Maintenant, cet événement pourrait être reporté, annulé ou voir sa stature considérablement diminuée si sa course dans les mois suivant les Jeux olympiques reprogrammés.

« Beaucoup de choses peuvent se produire en un an, nous devons donc réfléchir à ce que nous devons faire », a déclaré Toshiro Muto, PDG du comité organisateur. « La décision nous est venue tout d’un coup. »

Mais pendant des semaines, il devenait de plus en plus clair que le maintien d’une date de début du 24 juillet n’était plus un bon choix.

Presque tous les sports à travers le monde ont suspendu le jeu à la suite de la pandémie. L’économie mondiale faiblit et les gens se font de plus en plus dire qu’il n’est pas sûr de se rassembler en grands groupes ou, dans certains cas, même de quitter leurs maisons. Les gymnase