La représentante Ayanna Pressley rend public l’alopécie et la calvitie

Par LEANNE ITALIE

La représentante Ayanna Pressley, dont les mèches de cheveux ont été une source d’inspiration pour les jeunes filles et une partie de son identité personnelle et de sa marque politique, a déclaré jeudi qu’elle était devenue chauve en raison de l’alopécie auto-immune.

La recrue du Massachusetts Democrat a fait une vidéo touchante pour The Root , le site Web axé sur les Afro-Américains, dans laquelle elle a révélé sa tête chauve et a déclaré qu’elle se sentait obligée de rendre public en raison de l’impact de ses rebondissements sénégalais sur les supporters.

Les torsions sénégalaises sont une coiffure protectrice portée par les femmes noires, tout comme les coiffures tressées. Son style était remarquable par son caractère afrocentrique. Dans de nombreuses sociétés, les femmes noires sont censées porter leurs cheveux lissés (bien que leurs cheveux aient tendance à être plus bouclés) et l’héritage des femmes noires portant leurs cheveux à proximité ou à l’état naturel est lourd et entrelacé avec l’héritage du racisme.

Elle a appelé son histoire de cheveux «à la fois personnelle et politique» alors qu’elle embrassait ses rebondissements, mais a remarqué à l’automne que ses cheveux tombaient. La perte de cheveux a progressé en morceaux jusqu’à la veille du vote de la Chambre du 18 décembre sur les articles de destitution contre le président Donald Trump, quand elle a dit qu’elle avait perdu le dernier.

« Je n’ai pas eu le luxe de pleurer ce qui ressemblait à la perte d’un membre », a déclaré Pressley. « Ce fut un moment de transformation pas de mon choix. »

Elle a enfilé une perruque, a expliqué son vote depuis le podium à l’étage de la maison, puis s’est enfuie dans une salle de bain.

«Je me sentais nue, exposée, vulnérable. Je me suis senti embarrassé. J’avais honte. Je me suis senti trahi », a déclaré Pressley. «Et puis j’ai aussi senti que je participais à une trahison culturelle à cause de toutes les petites filles qui m’écrivent des lettres, viennent vers moi, prennent des selfies avec moi. Hashtag twist nation. « 

Pressley a gardé sa perte de cheveux secrète, révélant son état uniquement à des amis proches et à sa famille, mais elle savait qu’elle serait rendue publique lorsqu’elle se sentirait prête.

«Je me sentais comme si je devais une explication à toutes ces petites filles», a-t-elle déclaré. «Mon mari dit que non, que tout n’est pas politique. La réalité est que je suis noire, je suis une femme noire et je suis une femme noire en politique, et tout ce que je fais est politique. »

L’alopécie areata est une maladie cutanée auto-immune courante, provoquant une perte de cheveux sur le cuir chevelu, le visage et parfois sur d’autres parties du corps, selon le site Web de la National Alopecia Areata Foundation. Le National Institutes of Health affirme que près de 2% des Américains ont la maladie.

Debra Hare-Bey, un maître tresseur et cosmétologue à Brooklyn, a déclaré à l’Associated Press que les styles de torsion de Pressley étaient un message puissant dans la communauté noire et que l’alopécie était un problème persistant.

«Nous avons été victimes de discrimination sur la base de nos cheveux. C’est une chose très fière de pouvoir porter vos cheveux dans leur état naturel et de ne pas faire discriminer quelqu’un contre vous », a-t-elle déclaré.

Hare-Bey a souligné un mouvement co-fondé par Dove, appelé la CROWN Coalition (Créer un monde respectueux et ouvert pour les cheveux naturels), avec la Ligue urbaine nationale, Color Of Change et le Western Center on Law and Poverty. La mission est de faire pression pour une législation anti-discrimination sur les cheveux au niveau de l’État.

La coalition a parrainé la CROWN Act, qui a été promulguée en Californie, le premier État à rendre la discrimination capillaire illégale. Le projet de loi a récemment été adopté par le Sénat de New York et l’Assemblée et a également été présenté dans le New Jersey. Les projets de loi, selon le site Web de la coalition, garantissent que les traits historiquement associés à la race, tels que la texture des cheveux et la coiffure, sont protégés de la discrimination sur le lieu de travail et dans les écoles publiques et à charte K-12.

Pressley, quant à elle, a déclaré qu’elle essayait toujours de trouver son chemin dans son voyage d’alopécie et a rendu public pour se libérer du secret. Elle a plaisanté à propos de ses surnoms pour ses perruques, dont celle qu’elle a surnommée «FLOTUS, parce que cela me semble très Michelle Obama».

«Je fais la paix avec l’alopécie», a-t-elle déclaré. «Je ne suis pas arrivé là-bas. … mais je progresse tous les jours. « 

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