Une épidémie de virus en Chine pose un nouveau problème pour Boeing

Par DAVID KOENIG

Boeing n’a vendu aucun nouvel avion de ligne en janvier et l’entreprise craint maintenant que l’épidémie de virus en Chine ne nuise aux livraisons d’avions au premier trimestre.

Le directeur financier, Greg Smith, a déclaré mercredi que la compagnie “passait beaucoup de temps” avec les clients des compagnies aériennes chinoises, essayant de les aider à surmonter une récession dans les voyages.

De nombreux pays ont imposé des restrictions sur les voyages à destination et en provenance de la Chine, et les compagnies aériennes, dont American, United et Delta, y ont suspendu leurs vols en raison de l’épidémie.

Smith a déclaré qu’avec la baisse des voyages aériens causée par le virus, “je peux certainement voir que cela a un impact … sur certaines livraisons à court terme au premier trimestre pour beaucoup d’entre nous.”

Le directeur a pris la parole lors d’une conférence organisée par la société de services financiers Cowen.

Ihssane Mounir, vice-président des ventes commerciales et du marketing de Boeing, a déclaré aux journalistes du salon aérien de Singapour que la chaîne d’approvisionnement de la société n’avait pas encore été affectée par l’épidémie.

«L’impact immédiat est davantage un impact logistique», a-t-il déclaré. “Nous avons un certain nombre de livraisons prêtes pour les clients chinois qui ne peuvent pas venir à Seattle pour prendre livraison.”

Boeing a indiqué n’avoir reçu aucune nouvelle commande d’avions commerciaux en janvier, davantage de preuves des dommages financiers causés par deux accidents mortels et l’échouement de son 737 Max. Il a livré 13 avions en janvier, dont huit plus grands modèles 787 et 777.

Le rival européen Airbus a rapporté 274 nouvelles commandes nettes, y compris un engagement de Spirit Airlines pour 100 jets en concurrence avec le Max. Airbus a livré 31 avions en janvier.

Au salon aéronautique de Singapour cette semaine, Boeing a déclaré que les ventes de cargos devraient diminuer au cours des 14 prochains mois.

Boeing doit augmenter les commandes et les livraisons pour inverser son problème de brûlure de trésorerie et recommencer à générer de l’argent. La société basée à Chicago a organisé plus de 12 milliards de dollars de nouveaux emprunts auprès des banques pour aider à couvrir les compensations des compagnies aériennes dont les avions Max sont immobilisés et les dépenses liées à la fermeture temporaire de la chaîne de montage Max près de Seattle.

Boeing ne s’attend pas à ce que la Federal Aviation Administration approuve ses modifications au Max avant l’été, mais Smith a répété que la société s’attend à ce qu’elle entame une reprise progressive de la production de Max une fois qu’elle est convaincue que l’approbation de la FAA est proche.

Smith a déclaré que la production de Max pourrait ne pas revenir à l’objectif de Boeing de 57 par mois avant l’année prochaine.

Le Max a été immobilisé dans le monde entier en mars 2019 après que des accidents en Indonésie et en Éthiopie ont tué 346 personnes. L’entreprise teste un nouveau logiciel de contrôle de vol et élabore un programme de formation des pilotes. La prochaine étape importante pour remettre le Max en vol sera un vol de certification avec des experts de la FAA à bord. Ce test n’a pas été programmé.

Les actions de Boeing Co. ont clôturé mercredi en hausse de 3,03 $, soit un peu moins de 1%, à 347,45 $.

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Dans cette photo du 16 décembre 2019, un travailleur regarde sous un Boeing 737 MAX à Renton, Washington. Boeing n’a vendu aucun nouvel avion de ligne en janvier, et la société craint maintenant que l’épidémie de virus en Chine ne nuise livraisons d’avions au premier trimestre. (Photo AP / Elaine Thompson, dossier)

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