Un organisme de bienfaisance fondé par un cycliste en disgrâce annonce un plan de relance

Par JIM VERTUNO

L’organisme de bienfaisance contre le cancer dont les bracelets jaunes sont devenus une marque mondiale sous le fondateur Lance Armstrong cherche à se réinventer, des années après que les dons et les revenus se soient effondrés avec la carrière du cycliste en disgrâce.

Armstrong n’était nulle part ce mois-ci lors de la cérémonie de «relance» de Livestrong à Austin. L’organisme de bienfaisance a annoncé son intention de mettre fin à ses services de soutien individuel contre le cancer, où un patient pourrait demander de l’aide pour les assurances, les conseils et les essais médicaux. Au lieu de cela, il suivra un investissement de 5 à 6 millions de dollars par an afin aider les entrepreneurs à développer des produits pour améliorer le traitement et les soins aux patients.

Livestrong maintiendra son partenariat avec le Livestrong Cancer Institutes de l’Université du Texas Dell Medical School, qui se concentre sur la recherche sur le cancer, les soins et le traitement des patients.

“Nous sommes plus qu’un bracelet”, a déclaré le président et chef de la direction de Livestrong, Greg Lee, à une foule d’environ 200 personnes réunies pour l’événement. Quelques minutes plus tôt, la chanson «I Will Survive» de Gloria Gaynor sortit des haut-parleurs dans les années 1970.

Les bracelets jaunes de Livestrong étaient autrefois portés par des célébrités et des politiciens du monde entier. Les dons et les liens commerciaux avec la société de vêtements de sport Nike ont rapporté des dizaines de millions de dollars par an.

Mais cette époque est révolue. Les bracelets sont rarement vus, et Nike a mis fin à sa ligne de vêtements Livestrong il y a des années .

L’héritage et la réputation d’Armstrong, un survivant du cancer qui a remporté le Tour de France à sept reprises, s’est effondré brusquement à la suite de révélations selon lesquelles il avait utilisé des médicaments améliorant la performance. Livestrong s’est imposée comme une organisation beaucoup plus petite et plus légère.

La relance est venue avec une refonte artistique . Fini le logo «Livestrong» jaune et noir qui imite le bracelet, qui est toujours disponible à l’achat en ligne. Le logo a été remplacé par un fond bleu avec trois anneaux – orange, bleu et jaune.

“Nous sommes agiles”, a déclaré Lee. «Nous ne sommes pas comme un paquebot. Nous ressemblons plus à un jet ski.»

Lee insiste sur le fait que la décision vise à mieux servir les patients atteints de cancer, et non seulement à inverser les tendances financières en déclin.

Livestrong a été un pionnier en fournissant une aide individuelle pour guider les gens à travers un diagnostic et un traitement du cancer difficiles et parfois traumatisants. Le modèle a été copié avec succès par de nombreuses personnes. La société doit donc trouver de nouvelles façons uniques d’aider les patients, a déclaré Lee.

Une fuite d’argent a également besoin d’attention.

Armstrong a fondé la Fondation Lance Armstrong en 1997 après avoir reçu un diagnostic de cancer des testicules qui s’était propagé aux poumons et au cerveau. Sa récupération remarquable et son succès sur la plus grande scène du monde pour les cyclistes ont alimenté un boom qui a transformé la petite organisation caritative en une force mondiale.

À son apogée, Livestrong a recueilli 41 millions de dollars de dons en 2009 lorsque Armstrong est sorti de sa retraite pour terminer le troisième du Tour de France. Le ralentissement est survenu lorsque la carrière et la réputation d’Armstrong ont été annulées pour la première fois par une enquête de 2012 sur la consommation de drogues améliorant les performances et ses aveux de 2013 dans une interview télévisée avec Oprah Winfrey.

L’organisme de bienfaisance a désespérément tenté de prendre ses distances avec le scandale. Armstrong a été expulsé de son rôle de président du conseil d’administration – il reste répertorié comme membre émérite du conseil d’administration mais n’est pas impliqué autrement – et le nom de la fondation a été officiellement changé pour Livestrong.

Selon les états financiers de 2018, les plus récents disponibles, les dons et les revenus avaient chuté de moins de 2,5 millions de dollars. Les actifs cotés à 100 millions de dollars il y a dix ans ont été réduits à 46 millions de dollars. Cela comprend une dotation de 37 millions de dollars, dont environ 15 millions sont liés à des restrictions de dépenses spécifiques.

Le rapport de 2018 ne reflète pas la vente de 17 millions de dollars en 2019 de l’ancien siège social de Livestrong au centre-ville d’Austin.

Avec cet argent en banque, les analystes des groupes de bienfaisance Charity Navigator et Charity Watch donnent toujours de bonnes notes à Livestrong pour leur santé financière globale et leur transparence dans leurs dépenses. Et les dons au moins se sont stabilisés par rapport à leur chute initiale.

Mais Livestrong a tout de même dépensé trois fois plus d’argent pour son partenariat national avec le YMCA, le local avec l’Université du Texas, et les dépenses de fonctionnement. Le salaire de Lee est d’environ 350 000 $ par an.

«Ils vont devoir augmenter leurs revenus ou diminuer leurs dépenses. Il s’agira de savoir comment ils maintiennent ces revenus », a déclaré Kevin Doyle, analyste chez Charity Navigator.

Lee a déclaré que Livestrong passera de son principal modèle de collecte de fonds d’un modèle qui dépend des contributions dans son ensemble à un modèle qui recherche de manière plus agressive des partenariats d’entreprise et de capital-risque pour soutenir ses subventions et ses dons.

Les subventions pourraient prendre en charge un large éventail d’outils pour aider les patients atteints de cancer, tels que les services de transport ou les applications de téléphones intelligents qui aident les patients à organiser les dossiers de traitement ou à se connecter avec plusieurs médecins, a déclaré Lee.

Livestrong possède toujours une marque formidable qui suscitera probablement l’intérêt des demandeurs de subventions et des investisseurs, a déclaré Daniel Borochoff, fondateur de Charity Watch.

“Ils sont toujours un groupe de haut niveau”, a déclaré Borochoff. «Les gens seront motivés pour que le nom Livestrong les soutienne.»

Il y a dix ans, la présence imposante d’Armstrong à elle seule pouvait attirer de l’argent alors qu’il dominait la course de vélo la plus célèbre au monde ou qu’il volait à travers le monde pour rencontrer des célébrités et des dirigeants politiques lors de forums mondiaux sur le cancer. En 2007, c’est le lobbying tardif d’Armstrong qui a poussé les législateurs du Texas à adopter un fonds de recherche sur le cancer de 3 milliards de dollars.

Mais son divorce d’avec Livestrong était amer. Le nom et l’image d’Armstrong ont été complètement effacés de la célébration de la relance.

Aucune photographie d’Armstrong n’a été utilisée dans une compilation vidéo de patients atteints de cancer et de moments de fête. Sa présence était absente d’un affichage retraçant les deux premières décennies de la fondation, qui comprenait un grand bol rempli de bracelets Livestrong jaunes.

Un orateur a mentionné que la fondation avait traversé de bons et de mauvais moments. Seule la référence éphémère de l’hôte de l’événement à un «fondateur célèbre» semblait reconnaître son impact dans le démarrage de tout cela.

Une porte-parole de Livestrong a déclaré que l’organisme de bienfaisance avait proposé d’informer Armstrong avant la soirée de dévoilement, mais il a refusé.

“Nous avons fait tout ce que nous pouvions expliquer au public que (Livestrong) ne concerne pas une seule personne”, a déclaré Lee. «Nous avons une orientation différente, une nouvelle mission et une nouvelle identité visuelle.»

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Dans cette photo du lundi 3 février 2020, un invité pose avec un nouveau logo pour Livestrong lors d’un événement à Austin, au Texas. L’organisme caritatif contre le cancer Livestrong a pour mission de se réinventer. Il a survécu à une chute spectaculaire des contributions et des dons depuis le scandale des drogues améliorant la performance du fondateur Lance Armstrong. (Photo AP / Eric Gay)

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