Un haut dirigeant automobile de Ford prend sa retraite dans un remaniement de la direction

Par TOM KRISHER

Ford secoue sa direction après une mauvaise performance financière au quatrième trimestre et le lancement bâclé du SUV Explorer.

La société Dearborn, Michigan, affirme que le président de l’automobile, Joe Hinrichs, prendra sa retraite le 1er mars. Jim Farley, président des nouvelles activités et de la stratégie, deviendra chef de l’exploitation en charge des marchés mondiaux et des opérations automobiles.

De plus, le chef du développement de produits, Hau Thai-Tang, jouera un rôle élargi pour les produits, les services et l’expérience client.

Le bénéfice annuel de Ford a plongé de plus de 3,6 milliards de dollars l’an dernier, et il a perdu 1,7 milliard de dollars au quatrième trimestre.

Lorsque les résultats ont été annoncés mardi, le PDG Jim Hackett a déclaré que la société n’avait pas répondu aux attentes pour l’année, et il a attribué la performance en grande partie au lancement raté du nouveau SUV Ford Explorer dans son usine de Chicago.

Les nouveaux explorateurs sont sortis de la chaîne de montage avec de multiples problèmes et ont dû être expédiés à une usine de la région de Détroit pour des réparations, retardant les livraisons aux clients et coûtant les ventes de l’entreprise.

Hackett a également fait référence à des coûts de garantie plus élevés au cours de l’année, en particulier pour une transmission automatique à six vitesses sujette aux pépins dans la voiture compacte Ford Focus.

Wall Street a été déçu par les annonces de vendredi. Les actions de Ford ont baissé d’un peu plus de 1% à midi, à 8,16 $.

Les changements surviennent alors que Ford poursuit un effort de restructuration de 11 milliards de dollars sous Hackett, qui subit une pression croissante pour afficher des résultats après avoir remplacé le PDG déchu Mark Fields en mai 2017.

Vendredi, lors de la conférence téléphonique, Hackett a déclaré que lui et Farley se complètent bien et qu’il prévoit de rester pour transformer l’entreprise.

“C’est le genre de choses que j’aime faire”, a déclaré l’ancien PDG de Steelcase Furniture Furniture. «J’ai vraiment une mission épanouissante ici. J’ai dit à tout le monde que je suis tombé amoureux de l’entreprise. »

L’avenir de Hackett a été remis en question par certains analystes, principalement Adam Jonas de Morgan Stanley, qui en 2018 se demandait combien de temps encore Hackett resterait. Plus tôt cette semaine, Jonas a déclaré aux dirigeants de General Motors qu’il était impressionné par leur présentation aux investisseurs à New York, et qu’ils devraient envoyer une vidéo à Ford. «Je vais le remettre moi-même si vous ne le leur envoyez pas», a-t-il déclaré.

Bien que de nombreux analystes aient été déçus des prévisions de bénéfices de Ford pour 2020 mardi, il ne serait probablement pas logique de remplacer Hackett pour le moment, a déclaré l’analyste de Morningstar David Whiston. Ford a déclaré qu’il ferait de 5,6 à 6,6 milliards de dollars avant impôts cette année, ce qui pourrait être le même ou pire que le bénéfice avant impôts de 6,4 milliards de dollars en 2019.

«Le PDG ne peut pas contrôler à lui seul tout ce qui se passe dans chaque entreprise. Ford est trop grand », a déclaré Whiston.

Si Hackett était remplacé par Farley – qui est maintenant le successeur évident – il ne serait pas en mesure de changer suffisamment les choses pour renverser rapidement la société, a déclaré Whiston.

“Même le plus grand PDG du monde ne peut pas venir et immédiatement, dans un ou deux trimestres, renverser la vapeur”, a-t-il déclaré.

Hackett a démenti vendredi que le lancement d’Explorer ou la transmission Focus n’avait rien à voir avec le départ à la retraite de Hinrichs, qui travaille pour l’entreprise depuis 19 ans. Hackett a qualifié Hinrichs de leader opérationnel exceptionnel et a déclaré qu’il était bien-aimé dans l’entreprise.

Hinrichs était en charge de l’automobile lors du lancement d’Explorer et était un cadre clé lors du déploiement de la transmission Focus. Mais il était également en charge d’un passage massif mais réussi à une carrosserie en aluminium sur la camionnette de la série F, le véhicule le plus vendu aux États-Unis et la plus grande source de profit de Ford.

Hackett a déclaré que Hinrichs, 53 ans, avait joué un rôle majeur dans la résolution des problèmes de transmission de la Focus. Le lancement défectueux d’Explorer, a-t-il dit, était un problème pour toute l’entreprise et tout le monde en est responsable. Hackett a également déclaré que Hinrichs avait joué un rôle déterminant dans la survie de Ford à travers la Grande Récession sans faillite ou un plan de sauvetage financé par les contribuables. Il a également commencé les opérations de Ford en Chine et dirigé des opérations en Amérique du Nord.

Dans un dossier réglementaire, Ford a déclaré que Hinrichs recevrait sa rémunération régulière, plus des paiements équivalant à deux ans de salaire annuel, qui étaient de 1,1 million de dollars par an dans la dernière procuration de Ford. L’entreprise ajoutera également trois ans d’âge et de service pour calculer ses prestations de retraite. La rémunération de Hinrichs s’élevait à 5,8 millions de dollars pour 2018.

Farley, 57 ans, a été embauché par le PDG de Ford à la retraite Alan Mulally en 2007 en tant que responsable mondial du marketing et des ventes. Il a dirigé la marque Lincoln et opéré en Amérique du Sud et en Europe. Depuis avril, il est en charge des nouvelles affaires, de la technologie et de la stratégie tandis que Ford essaie de trouver comment capitaliser sur l’automatisation et les véhicules électriques.

Dans un communiqué, Ford a déclaré que Farley mènera une campagne pour renforcer les opérations automobiles et offrir une marge bénéficiaire globale avant impôts d’au moins 8%.

“Maintenant, c’est l’heure”, a déclaré Farley lors de la conférence téléphonique. “Exécution. Vraiment ravi de diriger l’équipe pour donner vie à la vision de Ford. »

Dans cette photo de fichier du 28 mars 2018, Jim Farley, Jr. vice-président exécutif et président des marchés mondiaux de la Ford Motor Company, est montré sur cette photo lors du Salon international de l’auto de New York. Ford secoue sa direction après une mauvaise performance financière au quatrième trimestre et le lancement raté du SUV Explorer. Une personne informée à ce sujet a déclaré que le président automobile Joe Hinrichs prendrait sa retraite de l’entreprise. Farley, président des nouvelles activités et de la stratégie, deviendra chef de l’exploitation. La personne ne voulait pas être identifiée car les déménagements n’ont pas été officiellement annoncés. Ford a prévu une conférence téléphonique avec les journalistes pour le vendredi 7 février 2020 (AP Photo / Richard Drew, File)

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