Uber perd 1,1 milliard de dollars en investissant dans la livraison de nourriture et les voitures sans conducteur

Par CATHY BUSSEWITZ

Uber perd toujours de l’argent alors qu’elle étend ses activités de livraison de nourriture et développe une technologie pour les voitures sans conducteur.

Mais les revenus de son activité de manèges ont presque triplé au cours des trois derniers mois de l’année dernière, alors que la société a accueilli plus de passagers dans le monde. Cela l’a incité à dire qu’il réalisera un bénéfice plus tôt que prévu.

Le géant du covoiturage basé à San Francisco a perdu 1,1 milliard de dollars au quatrième trimestre 2019, soit environ 24% de plus qu’à la même période l’an dernier. La perte s’est élevée à 64 cents par action, ce qui était légèrement mieux que ce que les analystes attendaient. Les analystes interrogés par FactSet ont prédit qu’Uber perdrait 1,18 milliard de dollars, ou 67 cents par action, au cours du trimestre.

Uber a généré 4,1 milliards de dollars de revenus, en hausse de 37% par rapport à il y a un an. Son chiffre d’affaires a progressé dans le monde entier, même si la plus forte progression a été enregistrée aux États-Unis et au Canada, où il a enregistré 41% de plus que l’an dernier.

En raison des progrès de la société en 2019 et de ses plans cette année, Uber prévoit de réaliser un bénéfice au quatrième trimestre 2020, a déclaré le PDG Dara Khosrowhsahi lors d’une conférence téléphonique avec les investisseurs. C’est plus tôt que la projection lors du dernier appel de résultats lorsqu’il a déclaré que la société réaliserait un bénéfice annuel en 2021.

Khosrowshahi a appelé 2019 «une année de transformation pour Uber».

“Nous reconnaissons que l’ère de la croissance à tout prix est révolue”, a-t-il ajouté.

L’activité Uber’s Eats a perdu 461 millions de dollars au cours du trimestre avant de comptabiliser les intérêts, les impôts, la dépréciation et l’amortissement, en baisse de 66% par rapport à la même période de l’année dernière, alors qu’Uber a investi de l’argent dans la croissance de l’entreprise sur un marché de la livraison de produits alimentaires très concurrentiel.

En janvier, Uber a vendu son activité Eats en Inde à Zomato, une application alimentaire populaire, une décision qui, espèrent ses dirigeants, permettra d’endiguer certaines des pertes.

«À l’heure actuelle, l’activité Eats a eu un impact semblable à une tornade sur la rentabilité», a déclaré Dan Ives, directeur général de la recherche sur les actions chez Wedbush Securities.

Aux États-Unis, Uber s’est concentré sur l’amélioration de la sélection de restaurants et compte près de 400 000 restaurants sur la plate-forme Eats, en hausse de 78% d’une année sur l’autre, a déclaré Khosrowshahi.

Le quatrième trimestre a été marqué par des divulgations douloureuses chez Uber. En décembre, il a publié un rapport attendu depuis longtemps, dans lequel ses coureurs ont signalé plus de 3000 agressions sexuelles en 2018. Le même mois, il a accepté de payer 4,4 millions de dollars pour mettre fin à une enquête fédérale sur le harcèlement sexuel concernant sa culture d’entreprise interne. Mais ces annonces n’ont pas eu de conséquences sur les actions d’Uber, qui ont augmenté progressivement au cours des deux derniers mois.

Et dans un coup dur, Uber a perdu sa licence d’exploitation à Londres en novembre en raison de préoccupations concernant les conducteurs d’imposteurs et la façon dont l’entreprise gère la sécurité.

“Nous allons passer notre journée devant les tribunaux”, a déclaré Kohsrowshahi. «Nous sommes respectueusement en désaccord avec les conclusions de (Transport for London).» La sécurité et le service d’Uber se sont considérablement améliorés au cours des dernières années et «l’équipe est très concentrée sur l’exécution de la sécurité dans le monde entier, et l’équipe de Londres est particulièrement concentrée sur elle, ” il a dit.

Uber a également été confronté à une nouvelle loi californienne, ce qui rend plus difficile pour les entreprises de classer les travailleurs comme des entrepreneurs indépendants plutôt que des employés. La loi est entrée en vigueur en janvier. Depuis lors, Uber a apporté quelques modifications pour affirmer l’indépendance des conducteurs. Il a commencé à permettre aux conducteurs de voir les destinations des coureurs avant d’accepter un trajet. Cela a également changé la structure des coûts en Californie, de sorte que les cyclistes voient désormais une fourchette de prix, au lieu d’un taux forfaitaire, avant un trajet.

“Les commentaires des chauffeurs ont été positifs en termes d’informations, d’autonomisation que je pense que nos partenaires conducteurs ressentent”, a déclaré Khosrowshahi. “Les prix ont augmenté plus (en Californie) qu’ils ne l’ont fait à l’échelle nationale, donc je pense que du point de vue du cycliste, le service est devenu plus cher, mais c’est très, très tôt.”

L’action d’Uber a cratéré après son introduction en bourse, chutant de 42% pour atteindre un creux de 25,99 $ en novembre. Mais il a récupéré du terrain au cours du mois dernier, atteignant 37 $ jeudi, soit environ 18% de moins que son prix d’introduction en bourse.

Le titre a grimpé de 5% pour s’établir à 39 $ après la fermeture des bureaux après la publication des résultats trimestriels.

Ses pertes au quatrième trimestre comprenaient une rémunération à base d’actions de 243 millions de dollars.

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