Le double champion Daytona 500 Johnson prêt pour une dernière course

Par DAN GELSTON

Le trajet en voiturette de golf de Jimmie Johnson pour une rencontre a été abandonné dimanche en raison de la sécurité renforcée, il a donc dû marcher.

Johnson s’est arrêté en voyant le porte-drapeau de 22 pieds de haut, où le drapeau à damiers s’est agité deux fois pour le déclarer champion Daytona 500, et a décidé de monter sur le podium. Vêtu de kakis et d’un polo noir, Johnson a arpenté la piste vide, où des heures plus tard, il ferait son départ final attendu pour le Daytona 500.

Gagner ou perdre, Johnson a laissé un souvenir sur la piste: il a autographié un carré blanc et ajouté un «LG» pour Let’s Go sur la ligne de départ / arrivée à damiers.

Johnson était prêt pour #OneFinalTime dans le Daytona 500. Il devra attendre un jour de plus pour le Daytona 500 après que la pluie ait reporté la course à lundi après-midi.

« Je me sens vraiment bien », a déclaré Johnson la veille de la course. « Nous avons carburé avec notre voiture 500. »

La Chevrolet n° 48 de Johnson n’avait pas besoin de beaucoup pour mener le Daytona 500 – il a été salué à pendant les tours de cadence sous les applaudissements bruyants d’un Daytona International Speedway à guichets fermés.

Johnson, est à égalité avec Richard Petty et Dale Earnhardt avec sept titres de Cup Series, tentait de remporter son troisième Daytona 500 dans ce qu’il a appelé sa dernière saison NASCAR complète.

Johnson a été assailli par les fans pour lui arracher un autographes alors qu’il traversait le garage. Il a signé une chemise de femme, des casquettes de baseball et d’autres support avant de se mettre en sécurité devant la foule pour éviter l’écrasement.

« Je suis ici parce que c’est ton dernier Daytona 500. Tu le sais bien? » un fan lui a dit.

Johnson a été taquiné par le lutteur de la WWE Sheamus, qui lui a demandé comment il mangeait ses sandwichs (les Jimmy John’s) dans la voiture. Hootie et le chanteur de Blowfish Darius Rucker ont dit qu’il voulait jouer le concert d’avant-course parce que c’était le dernier Daytona 500 de Johnson.

« Jimmie Johnson est devenu un très bon ami à moi au cours des 15 dernières années », a déclaré Rucker. «Nous avons passé beaucoup de temps ensemble à discuter de tout et de rien. J’adorerais voir Jimmie gagner cette course. »

Johnson devait marcher à Daytona parce que l’arrivée du président Donald Trump a bouleversé les horaires et les transports. Il n’avait jamais traversé le champ de piste arborant «DAYTONA» sur le gazon et a pris un selfie avec des centaines de fans une fois arrivé dans la suite.

Johnson, 44 ans, a remporté cinq championnats c