Le corps nu appartient-il à Facebook? C’est compliqué

Par BARBARA ORTUTAY

Quand une photographie de corps nus est-elle artistique ou émoustillante? Le mamelon exposé d’une femme est une déclaration politique ou érotique?

Une vidéo de l’accouchement peut montrer des organes génitaux. Faut-il censurer ce que quelqu’un considère comme une célébration de la vie?

En 1964, le juge de la Cour suprême des États-Unis, Potter Stewart, a refusé de définir ce qui constitue l’obscénité, mais a ajouté: «Je le sais quand je le vois.»

Au 21e siècle, Facebook?

Le géant des médias sociaux est dans une lutte bien médiatisée pour lutter contre les discours de haine , l’ extrémisme , les abus et la désinformation sur ses services – qui, ensemble, servent près de 3 milliards de personnes dans le monde.

Dans le même temps, il a réorganisé ses politiques sur la nudité. Il peaufine ses politiques originales pour tenir compte des nuances modernes autour de l’identité de genre, du discours politique et de l’expression de soi, employant des milliers de personnes et faisant évoluer rapidement l’intelligence artificielle pour la tâche.

Mais certains de ses utilisateurs – y compris des activistes, des sexologues, des survivants d’abus, des artistes et des éducateurs sexuels – disent que les politiques de Facebook et de son service Instagram sont encore trop vagues et appliquées de manière inégale. Ils disent que leur travail est injustement censuré, les condamnant à une «prison Facebook» sans avertissement et avec peu ou pas de recours.

Et ce n’est pas une mince affaire pour eux. Les artistes peuvent être soudainement laissés sans leur public, les entreprises sans accès à leurs clients et les personnes vulnérables sans réseau de soutien. Et cela signifie qu’une entreprise de la Silicon Valley, dont les plateformes en ligne sont devenues non seulement nos places, mais aussi des journaux intimes, des magazines, des galeries d’art et des plateformes de protestation, a le dernier mot sur les questions de liberté d’expression et d’expression de soi. Il s’agit de décider quelles devraient être les «normes communautaires» pour des milliards de personnes dans le monde.

«Instagram est vraiment le magazine du monde en ce moment. Et si les artistes sont censurés sur Instagram, c’est vraiment dangereux pour la liberté d’expression et l’ouverture en ce qui concerne le corps et l’art », a déclaré Spencer Tunick, un photographe connu internationalement pour ses tournages rassemblant des masses de personnes nues.

Tunick dit que plus récemment, il a trouvé son travail «interdit par l’ombre» par Instagram, qui est devenu un outil essentiel pour les artistes pour présenter leur travail. Son message n’a pas été supprimé mais n’est pas facilement visible pour les utilisateurs.

Bien sûr, il existe un accord quasi universel selon lequel l’exploitation des enfants et les images non consensuelles n’appartiennent pas aux réseaux sociaux. La pornographie ne l’est probablement pas non plus.

Les systèmes de surveillance de Facebook fonctionnent mieux avec la nudité qu’avec les discours de haine, l’extrémisme et la désinformation. Après tout, un mégot est un mégot et un mamelon est un mamelon. Mais décider quand un mamelon est un art, du porno ou une protestation devient trouble même lorsque les humains prennent la décision. Enseigner un logiciel d’IA sur le désir sexuel humain est un tout autre jeu de balle.

Depuis ses débuts en tant qu’annuaire photo de l’université et réseau social, Facebook a interdit la nudité. Au fil des ans, à mesure que l’audience de Facebook augmentait et se diversifiait, l’interdiction s’est assouplie. La société a institué des exceptions pour les femmes qui allaitent, pour les images de cicatrices post-mastectomie . Les vidéos d’accouchement sont désormais autorisées, tout comme les photos de la chirurgie de changement de sexe après le sexe.

“Nous avions cette politique qui ne disait pas de parties génitales sur la plate-forme”, a déclaré Kim Malfacini, le responsable de la politique produit de Facebook qui supervise la façon dont les normes communautaires de l’entreprise sont développées. «Jusqu’à il y a deux ans, il n’y avait aucune exception à cela.»

Mais les examinateurs ont commencé à voir des photos et des vidéos que les femmes ont partagées sur leur accouchement, a-t-elle déclaré. Sur la base de la lettre de la politique, ceux-ci ont dû être supprimés. Malfacini a déclaré avoir rejoint Facebook à cette époque et a commencé à parler avec des sages-femmes, des doulas, des photographes de naissance et d’autres personnes pour se tailler une exception pour les images d’accouchement, même si elles montrent des organes génitaux. Maintenant, les images sont accompagnées d’un écran d’avertissement; les utilisateurs peuvent cliquer pour les voir.

La plupart des photos d’enfants déshabillés sur Facebook sont publiées innocemment par des parents partageant des photos de vacances sur la plage ou des enfants dans un bain. Parfois, ces parents reçoivent un avertissement. Malfacini leur parle parfois.

«Ils n’ont aucune idée que ces photos pourraient être utilisées à mauvais escient», a-t-elle déclaré.

Avec la nudité infantile, Facebook est plus conservateur. À partir de 3 ans, les filles ne peuvent pas porter de seins nus. Les garçons le peuvent.

Il se peut que, comme certaines barres demandent à quiconque cherche moins de 40 ans une pièce d’identité, Facebook est extrêmement conservateur dans la définition de la ligne afin qu’il n’y ait pas de zones grises. Pour les parents de filles, cela peut sembler sexiste. Facebook devrait-il donc interdire toutes les photos d’enfants sans chemise? Jusqu’à quel âge? Comment vérifiera-t-il que les enfants auront 18 ans?

“C’est un défi”, a déclaré Malfacini.

Même avec des politiques mûrement réfléchies, l’application peut sembler arbitraire et les conséquences durables.

Dawn Robertson a commencé sa campagne d’autonomisation des femmes, «Saisissez-les par le vote», avant les élections américaines de mi-mandat de 2018. Elle voulait inspirer les femmes à voter, en particulier à la lumière du mouvement MeToo et des restrictions croissantes sur l’avortement. Elle a organisé des femmes pour poser nues, couvertes uniquement par des bulletins de vote stratégiquement placés, des accessoires et des hashtags.

Les photos attirent l’attention, non seulement parce que les femmes sont nues, mais parce que nous n’avons toujours pas l’habitude de voir des images de corps défectueux et non retouchés. Ce sont des femmes avec des rides et de la graisse et des tatouages ​​et une peau non retouchée, un fauteuil roulant ici, un ventre de femme enceinte là-bas – des photos non destinées à attirer notre regard ou à vendre un produit mais à défier.

Elle les a ensuite publiées sur Facebook et Instagram. Soudain, la campagne a décollé, bien qu’une grande partie de l’attention ait été accordée à des publications de droite telles que Breitbart, a déclaré Robertson.

“Tout d’un coup, c’était juste fou, les commentaires négatifs que nous avons reçus”, a-t-elle déclaré. “Facebook a interdit mon compte personnel.”

Robertson a déclaré qu’elle avait été interdite de service depuis le début de sa campagne. Lorsque cela se produit, elle ne peut pas supprimer les commentaires racistes et sexistes qui ont été publiés sur la page de son groupe. Elle n’a reçu aucun avertissement ni aucune raison pour laquelle elle a été interdite, même si elle pensait que c’était pour la nudité. C’est même si Facebook autorise la nudité dans certains cas, y compris pour l’activisme politique.

D’autres services traitent le problème à leur manière – Twitter est généralement plus libre et Tumblr n’a que récemment interdit le contenu pour adultes – mais aucun n’a la taille et la taille de la famille de services de Facebook.

Lori Handler, qui travaille comme «coach de sexe et de bonheur», s’est retrouvée pour la première fois dans la prison de Facebook il y a deux ans, lorsqu’elle a publié une photo de quelqu’un faisant du yoga nu sur sa page. Elle ne pouvait rien commenter ni envoyer de messages privés.

«J’ai quatre pages professionnelles et une page personnelle», a-t-elle déclaré. “Et quand quelque chose tombe en panne et que je ne peux pas poster, je suis en faillite depuis un mois.”

Des artistes ont organisé des manifestations et ont plaidé Facebook. Certains ont trouvé d’autres plateformes pour montrer leur travail, mais ils disent que la simple domination de l’entreprise dans les communications en ligne rend difficile d’avoir la même portée.

“Ce que nous essayons de faire, c’est d’ouvrir quelque peu la porte”, a déclaré Svetlana Mintcheva, directrice des programmes de la National Coalition Against Censorship, qui a demandé à Facebook de reconsidérer son interdiction de la nudité photographique. «Le corps humain n’est pas cette chose horrible, effrayante et traumatisante. C’est une belle chose. “

Mais la beauté a toujours été une chose délicate à définir. Ce qui signifie que la position de Facebook sur la nudité continuera probablement à changer.

“Aucune politique n’est gravée dans le marbre”, a déclaré Malfacini. “Sur une politique donnée, nous sommes en train de revoir une partie de celle-ci.”

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