Le complexe se débat avec l’augmentation des loyers

Lake Placid est un village de livres d’images dans les montagnes des Adirondacks offrant aux touristes de l’air frais, de jolis pics, des sites olympiques d’hiver et, récemment, beaucoup plus de maisons à louer pour le week-end.

La popularité croissante des locations à court terme sur des services comme Airbnb inquiète les résidents qui craignent de gober une telle partie du marché du logement que les travailleurs qui veulent y vivre sont gelés.

«Et les familles? Ils ne sont plus ici », a déclaré Zay Curtis, un résident de longue date, alors qu’il traversait le village enneigé pour signaler les locations. « Les quartiers s’éloignent. »

Les locations à court terme comme celles répertoriées sur Airbnb augmentent partout, mais elles occupent une place plus importante dans les petites stations balnéaires comme ce village de 2400 habitants.

Depuis décembre 2017, le nombre d’annonces Airbnb et HomeAway dans et autour de Lake Placid est passé de 555 lieux entiers à 684, selon AirDNA, un fournisseur de données de location à court terme. Alors que les conversions se poursuivent, les autorités sont aux prises avec une question litigieuse qui fait également écho dans de nombreuses villes balnéaires de l’Atlantique et sur les rives du lac Tahoe: comment les stations balancent-elles les préoccupations du quartier par rapport à l’avantage économique des touristes qui restent en location à court terme?

«Cela alimente l’économie ici. Je vous le dis, s’ils devaient arrêter les locations de vacances, ce serait une ville fantôme », a déclaré Sharon Middendorf, propriétaire de location et résidente à temps partiel.

Les locations saisonnières n’ont rien de nouveau à Lake Placid, célèbre pour le «Miracle on Ice», médaillé de l’équipe olympique américaine de 1980. .

C’est la croissance des locations de maisons dans les quartiers résidentiels qui déclenche l’alarme.

Selon un nouveau rapport commandé par le village et la ville, environ un tiers des logements de la grande ville d’Elbe du Nord sont généralement destinés à des vacances ou à une utilisation saisonnière temporaire, contre environ un cinquième en 2010. Et la moitié des propriétaires du village et de la ville vivent ailleurs.

L’augmentation rapide des loyers a alimenté le genre de plaintes entendues à Los Angeles ou à Londres: fêtes bruyantes, poubelles, maisons surchargées. Mais certains résidents disent qu’ils retirent également des maisons du marché que les travailleurs locaux pourraient acheter ou louer.

Melissa Furnia a déclaré qu’elle avait un prix hors de Lake Placid malgré un bon travail à l’agence qui supervise les anciennes installations olympiques. Elle voulait acheter une maison où elle a été élevée, où vivent ses parents, où elle travaille et où elle fait du bénévolat en tant qu’EMT.

Mais avec des maisons unifamiliales médianes évaluées à 300 000 $, elle a acheté une maison pour un tiers du prix dans une demi-heure.

«C’est déchirant», a-t-elle déclaré. «Lake Placid est l’endroit où je veux être. C’est là que j’ai toujours voulu être. »

Alors que Lake Placid grouille de touristes, sa population diminue, tout comme les inscriptions scolaires.

Huda Scheidelman, présidente d’un groupe de propriétaires locatifs de la région, a déclaré que le logement abordable est un problème à l’échelle nationale et qu’il est injuste de blâmer les locations à court terme pour la crise locale. Les opérateurs soulignent que de nombreuses annonces de location comprennent de grandes maisons au bord du lac qui sont hors de portée pour les acheteurs de moyens modestes.

Le maire de Lake Placid, Craig Randall, a déclaré que les dirigeants locaux devraient bientôt proposer un système de permis pour les locations à court terme qui pourrait inclure une limite annuelle de 90 jours pour les maisons non occupées par le propriétaire.

« Je pense que cela va commencer à calmer un peu », a-t-il déclaré. «Cela rassure également les propriétaires de résidences secondaires que nous ne tirons pas totalement le tapis sous eux.»

S’il est approuvé, Lake Placid se joindra à une liste croissante de zones de villégiature s’attaquant au problème.

En Caroline du Sud, la ville balnéaire de Kiawah Island a modifié en novembre sa réglementation de location à court terme pour, entre autres, limiter le nombre de licences dans certains quartiers résidentiels. Les plafonds, en vigueur en janvier, garantissent que pas plus de 20% des lots développés dans ces quartiers peuvent être utilisés pour des locations à court terme.

«Tout en étant sensible au marché du tourisme que nous aimons et apprécions sur l’île, nous existons également pour protéger le caractère résidentiel de l’île», a déclaré Stephanie Braswell, directrice des communications de la ville.

Les électeurs de South Lake Tahoe, en Californie, ont approuvé de justesse une mesure de vote en 2018 restreignant sévèrement les locations à court terme dans les zones résidentielles d’ici 2022. Un groupe d’entreprises et de propriétaires ont rapidement poursuivi. Si la mesure est maintenue, cela réduirait le nombre de locations de maisons de vacances d’un sommet d’environ 1 700 à 300, a déclaré l’ancien directeur de la ville, Frank Rush.

Lake Placid est également susceptible de faire face à des contestations judiciaires si elle va de l’avant avec la limite de 90 jours, a déclaré Scheidelman, présidente du groupe Gold Medal Hospitality. Elle convient qu’il devrait y avoir des règlements pour répondre aux préoccupations comme le bruit et le stationnement, mais elle a déclaré que les règles doivent être raisonnables.

«Je pense que quelque chose de déraisonnable restreint le secteur de la location au point où les clients ne se sentent pas vraiment les bienvenus à Lake Placid», a-t-elle déclaré.

Dans cette photo d’archives du jeudi 11 décembre 2014, la nuit tombe sur les maisons et les appartements en copropriété sur les rives du lac Mirror à Lake Placid, dans l’État de New York. L’augmentation du nombre de locations à court terme dans cette station des Adirondacks est alarmante pour les résidents locaux qui crains que cela change le caractère du village. (Photo AP / Mike Groll)

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