La répression de la FDA contre les saveurs de vapotage a un angle mort: les produits jetables

Par MATTHEW PERRONE

Le gouvernement américain a commencé jeudi à appliquer des restrictions sur les cigarettes électroniques aromatisées visant à freiner le vapotage des mineurs. Mais certains adolescents peuvent avoir une longueur d’avance sur les règles.

Les parents, les chercheurs et les étudiants avertissent que certains jeunes sont déjà passés à un nouveau type de vape qui n’est pas couvert par l’interdiction des saveurs.

Ces cigarettes électroniques jetables sont vendues sous des marques comme Puff Bar, Stig et Fogg dans des saveurs telles que la limonade rose, la glace aux bleuets et la mangue tropicale.

La répression de la Food and Drug Administration cible étroitement les appareils de vapotage réutilisables comme Juul, la marque à succès qui a contribué à déclencher l’engouement des adolescents pour le vapotage aux États-Unis.En vertu de la nouvelle politique, seuls les arômes de menthol et de tabac sont autorisés pour ces appareils.

Les détracteurs de la politique de la FDA craignent que les adolescents se tournent simplement vers les produits jetables moins chers, qui sont largement disponibles dans les dépanneurs et les stations-service.

«Ils sont très accessibles et semblent être le nouveau produit à la mode», a déclaré le Dr Karen Wilson, chercheuse sur le tabac et pédiatre à la faculté de médecine de Mount Sinai à New York.

La FDA a confirmé que la restriction de saveur ne s’appliquera pas aux «produits jetables autonomes», mais uniquement aux produits rechargeables qui utilisent des dosettes ou des cartouches préremplies avec une solution de nicotine.

La raison d’être de l’agence: les dispositifs de vapotage réutilisables sont de loin les plus populaires auprès des utilisateurs mineurs, préférés par plus de 60% des lycéens qui vapotent, selon les données d’enquête recueillies l’année dernière.

Le principal organisme de réglementation du tabac de la FDA a déclaré qu’il peut toujours s’attaquer à tout produit de vapotage qui plaît aux adolescents.

“Si nous voyons un produit destiné aux enfants, nous prendrons des mesures”, a déclaré Mitch Zeller, qui dirige le centre du tabac de l’agence, dans un communiqué.

Jeudi était la date limite pour les fabricants de cigarettes électroniques réutilisables de cesser de vendre des saveurs fruitées et de bonbons. Juul était déjà en conformité. Il a abandonné sa menthe la plus vendue et la plupart des autres saveurs avant l’annonce de l’interdiction début janvier et ne vend que du tabac et du menthol.

Lors d’une audience au Congrès mercredi, le chef de Fontem US, qui fabrique des blu vapes, a été pressé de laisser tomber ses cigarettes électroniques jetables vives à la vanille et au cerise.

Le chef de Fontem, Antoine Blonde, a rétorqué que ses clients sont des adultes et non des enfants. Moins de 3% des élèves du secondaire qui ont vape ont déclaré que le blu était leur marque préférée, selon les données du gouvernement de 2019.

“Nous ne sommes au courant d’aucun problème causé par nos saveurs jetables”, a déclaré Blonde.

Les ventes de cigarettes électroniques jetables et de tous les autres produits du tabac et de vapotage sont interdites aux adolescents sous la nouvelle limite d’âge du gouvernement, qui est passée de 18 à 21 ans à la fin de l’année dernière.

Le lycéen Philip Fuhrman dit que la plupart de ses camarades de classe new-yorkais qui ont vaporisé ont abandonné Juul pour des produits jetables comme Stig, une minuscule cigarette électronique vendue dans des saveurs comme la puissante menthe et la bombe de mangue.

Ils sont plus faciles à cacher car “ils sont plus petits et quand vous avez terminé, vous pouvez simplement les jeter”, a déclaré Fuhrman, 16 ans, qui dit qu’il ne vape plus. Il est maintenant un activiste anti-vapotage et sa mère est l’un des fondateurs d’un groupe de parents opposés au vapotage des jeunes.

À 20 $ pour un pack de trois, Stig peut ne pas sembler bon marché. Mais Fuhrman et d’autres adolescents disent que c’est un investissement plus petit que les 40 ou 50 $ nécessaires pour acheter un appareil Juul et un pack de quatre dosettes. Furhman dit que les adolescents achèteront à la place un paquet de Stigs «pour le week-end et qu’ils en auront fini avec ça».

Les fabricants de produits jetables Stig, Puff Bar et Fogg n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les analystes rapportent que les produits jetables ne représentent encore que 5% du marché mondial du vapotage de près de 15 milliards de dollars, selon la firme ECigIntelligence.

Les chercheurs qui étudient les déchets de cigarettes électroniques dans les écoles secondaires disent avoir remarqué un changement dans ce que les adolescents vapotent. Jeremiah Mock, de l’Université de Californie à San Francisco, a trouvé des bouffées jetées dans les parkings des écoles locales au cours des trois derniers mois.

Les propriétaires de boutiques de vape disent également que le marché évolue.

Depuis l’annonce de la FDA, les distributeurs et les fabricants ont augmenté leurs offres jetables, selon le propriétaire des Vapewerks Jeremy Gardner à Cumberland, Maryland.

“Comment les produits jetables obtiennent-ils un laissez-passer gratuit lorsqu’ils sont essentiellement la même chose qu’un Juul ou tout autre produit fourni avec une dosette préremplie?”, A-t-il demandé.

Gardner ne stocke pas sa marque la plus demandée, Puff Bar, mais vend un rival jetable. La plupart de ses activités proviennent de vapes plus grandes basées sur des réservoirs, qui sont plus populaires auprès des adultes et permettent aux utilisateurs de personnaliser les saveurs et les concentrations de nicotine. Ces produits sont exemptés des restrictions gouvernementales sur les arômes.

Les cigarettes électroniques, qui chauffent une solution de nicotine en vapeur, sont souvent présentées comme une alternative moins nocive aux cigarettes traditionnelles, mais la FDA n’a approuvé aucun produit de vapotage pour aider les fumeurs à arrêter de fumer. Les fabricants de tous les produits de vapotage sont confrontés à une date limite de mai pour soumettre des demandes d’examen de santé et de sécurité par le gouvernement.

Mike Chang, propriétaire de Master Piece Smoke Shop à New York, a déclaré que la plupart de ses clients qui achètent des produits jetables sont passés de Juul après que la société ait retiré ses saveurs de menthe, de mangue et de dessert l’automne dernier. L’entreprise a franchi cette étape volontaire sous la pression de multiples enquêtes fédérales et de poursuites intentées par des autorités locales et d’État.

Les ventes au détail de la société de San Francisco ont chuté de 35% depuis leur sommet de juillet dernier, en raison de la perte de saveurs, selon le bureau d’études de Wall Street Piper Sandler. Juul ne vend pas de cigarettes électroniques jetables.

Dans une enquête gouvernementale de l’année dernière, plus d’un élève du secondaire sur 4 a déclaré avoir utilisé des cigarettes électroniques au cours du mois précédent. La prochaine étude fédérale commencera ce printemps.

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Sur cette photo du 31 janvier 2020, une femme tient un appareil de vape jetable aromatisé Puff Bar à New York. Le jeudi 6 février 2020, le gouvernement américain a commencé à appliquer des restrictions sur les cigarettes électroniques aromatisées visant à freiner le vapotage des mineurs. Mais les parents, les chercheurs et les étudiants avertissent que certains jeunes sont déjà passés à un nouveau type de vape qui n’est pas couvert par l’interdiction des saveurs – les jetables. (Photo AP / Marshall Ritzel)

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