Boeing reçoit de bonnes et de mauvaises nouvelles sur son avion 737 Max au sol

Par DANICA KIRKA et DAVID KOENIG

Boeing a découvert un nouveau problème avec les modifications apportées au logiciel du 737 Max, mais la société a déclaré que le problème ne retarderait pas davantage le retour en vol de l’avion au sol.

Le chef de la Federal Aviation Administration, Stephen Dickson, a discuté de la question jeudi avec des journalistes à Londres.

Dickson a indiqué que la FAA pourrait effectuer un vol de certification pour le Max dans les prochaines semaines. Ce vol sera une étape clé dans la tentative de Boeing d’obtenir la recertification de l’avion par la FAA cet été.

“Une fois que nous avons dépassé le vol de certification et les données qui en découlent, les étapes à partir de là … sont plus prévisibles, en termes de nombre de variables”, a déclaré Dickson. «Mais nous devons arriver à ces points avant de vouloir prédire quoi que ce soit.»

Les actions de Boeing ont augmenté de 3,6% pour clôturer à 341,43 $.

Le nouveau problème logiciel implique un voyant d’avertissement pour alerter les pilotes sur un système qui fait pointer l’avion vers le haut ou vers le bas en déplaçant une partie de la queue. Il s’est allumé alors qu’il n’était pas censé le faire, selon Boeing.

«Nous intégrons une modification du logiciel 737 MAX avant la remise en service de la flotte pour nous assurer que ce voyant ne s’allume que comme prévu», a déclaré le porte-parole Gordon Johndroe. Il a déclaré que le problème avait été détecté lors des tests du nouveau logiciel de l’avion et que Boeing en avait informé la FAA et les clients des compagnies aériennes fin janvier.

Le 737 Max a été immobilisé en mars 2019 après que des accidents en Indonésie et en Éthiopie ont tué 346 personnes.

Boeing est en train de réviser un logiciel de contrôle de vol qui a joué un rôle dans les deux collisions, poussant le nez des avions vers le bas en raison de lectures de capteur défectueuses.

La société ne pense pas que le problème changera l’estimation de Boeing d’un retour en service du Max vers le milieu de l’année, a déclaré le porte-parole.

Boeing, basé à Chicago, analyse toujours si les faisceaux de câbles dans l’avion sont trop rapprochés et augmentent le risque de court-circuit qui pourrait rendre plus difficile pour les pilotes de contrôler l’avion. Ce problème s’est posé en décembre. Johndroe a déclaré qu’il était trop tôt pour savoir si des modifications de conception seraient nécessaires.

Dickson a déclaré que la conception de l’avion n’est qu’un des facteurs examinés par son agence. Le travail de la FAA examinera également les problèmes de performances humaines et de maintenance des avions, a-t-il déclaré.

«Nous devons avoir un regard plus holistique sur toutes ces questions», a-t-il déclaré.

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