Baylor obtient la première place au classement initial du comité NCAA

Par JOHN MARSHALL

L’État de San Diego a respecté son calendrier, se poursuivant en février, seule équipe de la Division I toujours invaincue.

Mais si des équipes étaient sélectionnées pour le tournoi NCAA aujourd’hui, les Aztèques voyageraient à travers le pays pour jouer à New York.

Le comité de basketball masculin de la division I de la NCAA a donné à l’État de San Diego une tête de série n ° 1 dans son classement préliminaire publié samedi, mais a bloqué les Aztèques dans la région de l’Est.

D’après les matchs jusqu’à vendredi, Baylor était n ° 1 au classement général, le Kansas et Gonzaga obtenant les deux autres têtes de série. Les Zags étaient n ° 1 dans la région Ouest, donc le comité a choisi d’expédier les Aztèques vers l’Est – pour l’instant.

“Si quelqu’un fait légitimement partie des quatre meilleures équipes, il doit s’agir d’une tête de série et ensuite vous descendez”, a déclaré le directeur sportif du Kentucky, Mitch Barnhart, vice-président du comité de basket-ball de la NCAA. “Vous ne brisez pas artificiellement le support.”

La NCAA a créé un aperçu du processus de sélection pour générer du buzz avant que les 68 équipes qui participent au tournoi de la NCAA ne soient officiellement révélées le dimanche de la sélection, qui est le 15 mars. Le Final Four aura lieu du 27 au 29 mars à Atlanta.

Baylor était un choix évident pour la tête de série n ° 1. Dans une saison de parité – un record de sept équipes n ° 1 différentes – les Bears ont assuré la stabilité au sommet, passant les trois dernières semaines au n ° 1 dans le Top 25 AP.

Le comité a fait de Baylor la première semence de la région sud de Houston avec Louisville, Seton Hall et Auburn. Houston est à environ trois heures de route de Waco, donc les Bears auraient beaucoup de soutien des fans s’ils arrivaient aussi loin.

Le Kansas, troisième, était la deuxième tête de série et placé dans la région du Midwest à Indianapolis avec Dayton, l’État de Floride et l’État du Michigan.

N ° 2 Gonzaga était la troisième tête de série et a dominé une région de l’Ouest à Los Angeles avec la Virginie-Occidentale, Villanova et l’Oregon.

Gonzaga devançant l’État de San Diego au classement général, les Aztèques étaient n ° 1 dans la région Est de New York avec Duke, Maryland et Butler.

“Il ne faisait aucun doute que l’État de San Diego était une graine n ° 1”, a déclaré Barnhart. “Gonzaga a eu quelques victoires légèrement meilleures que celles de San Diego State avec une victoire sur l’Oregon et l’Arizona, et c’était juste la différence d’avance du rasoir entre les deux.”

Cette fine ligne, si elle tient le coup, enverrait les Aztèques à travers le pays au lieu d’un voyage en bus à Los Angeles. Si les deux équipes gagnaient leurs trois premiers matchs dans la région de l’Est, l’État de San Diego devrait également faire face à Duke, qui a toujours bien joué et qui a beaucoup de succès à New York.

«À la fin de la journée, il y a aussi le morceau de géographie et la façon dont nous plaçons nos équipes pour rester dans le prochain endroit disponible pour qu’elles jouent, l’endroit le plus proche, à moins que cela ne déséquilibre les supports, et nous voulons faire sûr que nous obtenons ce droit “, a déclaré Barnhart. «Et nous voulons nous assurer que nous restons fidèles à la liste des semences dans tout cela. C’est ainsi que nous nous dirigeons vers les décisions en matière de tranches auxquelles nous arrivons. »

Bien sûr, beaucoup de choses peuvent changer d’ici le dimanche de sélection. Il reste encore environ 1 500 matchs à jouer.

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L’attaquant de Baylor Freddie Gillespie (33) rebondit à nouveau contre les attaquants du Kansas State Joe Petrakis (35) et Xavier Sneed, à droite, au cours de la première moitié d’un match de basket-ball universitaire de la NCAA à Manhattan, dans le Kansas, le lundi 3 février 2020. (AP Photo / Orlin Wagner)

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